Trzeba wygrać, bo innego wyjścia po prostu nie ma

Piłkarze ręczni Azotów rozpoczynają rywalizację w PGNiG Pucharze Polski od 1/8 tych rozgrywek. W środę puławianie zmierzą się w Piotrkowie Trybunalskim z Piotrkowianinem i po ostatniej wpadce ligowej będą tam mieli coś do udowodnienia.
W niedzielę oba stoczyły w Puławach potyczkę w PGNiG Superlidze. Mecz zakończył się sensacyjnie, bo uchodzące za zdecydowanego faworyta Azoty zaledwie zremisowały z ostatnimi w tabeli piotrkowianami (32:32). Taki wynik sprawił olbrzymią radość prowadzonym przez trenera Rafała Kuptela - który niedawno zastąpił Tadeusza Jednoroga - graczom Piotrkowianina. W zasadzie ten zespół jest drużyną, z którą w tym sezonie puławianie spotykają się najczęściej - zarówno w meczach towarzyskich, a także ligowych i pucharowych. Oba zespoły do tej pory grały ze sobą pięć razy i cztery spotkania zakończyły wygraną Azotów, a raz padł remis. Być może na nieco słabszy występ zespołu trenera Bogdana Kowalczyka miał wpływ napięty kalendarz rozgrywek, bo drużyna z Puław od miesiąca grała praktycznie co trzy dni, a to z racji tego, że musiała łączyć występy ligowe z grą w europejskich pucharach. Teraz doszedł jeszcze Puchar Polski. Z pewnością puławianie będą chcieli zrehabilitować się w Piotrkowie Trybunalskim za słabszy mecz ligowy i tym razem rozstrzygnąć spotkanie na swoją korzyść. Tu zresztą nie można kalkulować, bo o awansie do ćwierćfinału decyduje jeden mecz. Warto przypomnieć, że Azoty są aktualnym brązowym medalistą tych rozgrywek. - Nie bierzemy pod uwagę innego wyniku niż nasza wygrana - zapowiada Jerzy Witaszek, prezes Azotów. - Wprawdzie mamy trochę problemów zdrowotnych, bo nie zagrają kontuzjowani Artur Barzenkow i Paweł Grzelak, a pod znakiem zapytania stoi występ Piotra Masłowskiego i Macieja Stęczniewskiego, ale to my jesteśmy faworytem i chcemy awansować dalej.

Początek środowego meczu wyznaczono na godz. 18.

Zestaw pozostałych par 1/8 rozgrywek o PGNiG Puchar Polski: Gaz-System Pogoń Szczecin - Górnik Zabrze, Olimp Grodków - Meble Wójcik Elbląg, AZS UZ Zielona Góra - Vive Targi Kielce, Zagłębie Lublin - Orlen Wisła Płock, KPR Legionowo - Gwardia Opole, AZS Przemyśl - MMTS Kwidzyn, Stal Mielec - Chrobry Głogów.